Small Business Spotlight - Kamayan ATL

Small Business Spotlight - Kamayan ATL
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When Chefs Carlo Gan and Mia Oriño, owners of Kamayan ATL, received the email from the Michelin Guide, they thought it was spam. Then they realized it was real and got really excited about the opportunity. However, this has not been the first recognition they have received - in 2022, they were semifinalists for the James Beard Restaurant and Chef Award - Emerging Chef.

Four of the thirty Atlanta Micheline Guide 2023 Recommended Eateries are in Doraville: Kamayan ATL is one of them alongside Han Il Kwan, Lanzhou Ramen, and Snackboxe Bistro.

 Tell us how you got started with Kamayan.

“When we started with the pop-ups, we collaborated with many established restaurants in Atlanta, and many of them were also recognized on the Michelin Guide. They are not only our friends and they have been also our mentors because they've been in the business for so many years.” “Pop-ups are literally when we take over the Restaurant for a day. We do our work, and of course, we prepare our food. People know us because of our Kamayan style of food.”

“We started in 2018,” said Chef Carlo. “I remember clearly when we held our first pop-up in my sister's apartment complex clubhouse in Kennesaw. We did it there a few times and then we became very popular. We either sold out or people were waiting in line outside. At that time, I think people were inquiring about Filipino food because there was no Filipino restaurant in Atlanta.”

“That was one of the reasons we wanted to have a restaurant because we want to represent our Filipino cuisine. Most of the time, when people mention Asian food, they refer to Thai, Japanese, Chinese, or Korean, but they never mention Filipino. But now we're changing that notion, and that's fantastic. It's like we are taking the first steps on something that people didn't know, and it's incredible. We are not pioneers because Filipinos have been here forever, but we are among the first to offer our food in the city.”

“The Filipinos in Georgia are scattered, unlike other communities of immigrants that can be in specific areas. Most Filipinos that have migrated to the US are professionals. Chef Mia and I had successful professional careers in other fields before we decided to have Kamayan ATL. We started to do pop-ups during the weekends, but then it became more popular, and we started receiving restaurant requests. That was how we decided to dedicate ourselves to this field full-time. This restaurant is one of the hardest businesses I have had, but it is also very gratifying,” said Chef Carlo.

“Chef Mia learned this art from her mom, who is an excellent cook. I think that's where she got the cooking gene. From my side, I was a single dad and had to raise my three daughters. So, for me, it was a necessity to learn how to cook. I handle most of the frying and grilling in the kitchen because that's how I learned to cook like that, and a lot, for my daughters and all their friends that were always in our home. You know, I needed to create something fast and good for everybody.”

“Chef Mia and I have known each other since we were 12 years old, since the days of high school. Later in life, we reconnected, and now we are partners in life and business.”

Returning to our beginnings, said Chef Carlo - “Things started to change when, for my birthday, we prepared a Kamayan (The term ‘Kamayan’ directly translate to ‘hand’ in Tagalog - one of the most spoken dialects in the Philippines. It is a traditional way of eating with your bare hands, but it also refers to a style of eating with food spread on top of banana leaves.) We invited friends and our whole family, and everybody was taking pictures and videos that were posted on their social media. People started asking them ‘where are you?’ ‘What restaurant are you at?’ And we were at my home. We started doing Kamayan for my mother’s birthday and Christmas, and finally, I remember in April, when I had dropped Mia off at the airport, she called me through the gate and said, ‘Let's try, let's test the waters!’. So, I started looking for potential spaces, but they were so expensive. That was when I talked to my sister, and we rented the clubhouse of her apartment complex. There, we did four pop-ups. We used social media to promote Kamayan. The first was like a party for 40 people but ended with 48. People were chit-chatting, eating and having a good time. From there, our social media followers grew exponentially- going from 100 to 800 and then thousands of followers. People started to notice us and asking, ‘What kind of food was that?’ We used our website to post pictures; then after four weeks, restaurant owners started to invite us.”

“During that time we collaborated with many established restaurants and catering businesses like A Mano, Red Hare Brewing Company, Ba Bellies, Lazy Betty, Korean Fusion (Chef Ronald Hsu), Chicomecoatl, The Plate Sale, Minero, Foodcation Forever, Syndesi Desserts, Nam Phuong Restaurant (Chef Tieng), Heirloom Market BBQ (Chef Jiyeon), Snackboxe Bistro (Chef Jiyeon). We also participated in Taste of Marietta, Taste of Kennesaw, and at the Pratt-Pullman Yard, we offered food on wheels during the “Van Gogh: Immersive Experience” exhibition and collaborated in other special events there.”

“Time passes and it was last December when we had our restaurant’s soft opening with family members, friends, and a blessing. Although not formally, we set the first Thursday of January 2023 as the official KAMAYAN ATL Restaurant opening.

What dishes do you recommend from the menu?
Our menu is based on the food that we love. The flavors are from the area of Manila where Chef Mia and I grew up. Chef Mia likes to use coconut milk because it is an abundant ingredient in her region. I like to prepare my version of the Adobo, a traditional dish in the Philippines, consisting of braised chicken with Filipino soy sauce (this soy sauce has a tinge of sweetness), sugarcane vinegar, bay leaves, and pepper. In contrast, her version is completely different.”

“That is why, it depends on how adventurous the people are”, said Chef Carlo. They can try dishes they have never heard about or eat more traditional ones. Our lumpia (fried spring rolls) and our chicken or pork BBQ are very popular. Many dishes we prepare are considered unique dishes usually eaten during festivities, like the whole roasted pig. We also have a version of the spaghetti dish of Pansit Palabok (Glass noodles with shrimp, tofu, minced pork, and Tomalley Sauce). Of course, whenever you come to Kamayan, you should leave space for dessert! We offer fresh fried Ube Churros filled with pastry cream, Ube Flan Cake, 'Halo Halo Espesyal' (Crushed ice, milk, and a mix of delicious toppings), and other kinds of cakes.

Kamayan ATL hours are:
Thursday: 5:00 to 9:00 PM
Friday and Saturday: 12:00 to 9:00 PM
Sunday: 12:00- 7:00 PM.

Walks in are welcome. Reservations are highly recommended.
Questions about catering? Send an email to

5150 Buford Hwy NE, Doraville, Georgia 30340
678-938-3584 / 678-231-2122

Cuando Los chefs Carlo Gan y Mia Oriño, dueños del restaurant Kamayan ATL, recibieron el correo electrónico de la Guía Michelin, pensaron que era un spam. Luego se dieron cuenta que era real y se emocionaron mucho con la oportunidad. Sin embargo, esta no ha sido el primer reconocimiento que ellos han recibido: en 2022, fueron semifinalistas del Premio James Beard como Restaurante y Premio al Chef como Chef Emergente. Cuatro de los treinta Restaurantes Recomendados en la Guía Michelin de Atlanta 2023 están en Doraville: Kamayan ATL es uno de ellos junto a Han Il Kwan, Lanzhou Ramen y Snackboxe Bistro.

Cuéntanos cómo empezaron con Kamayan.

"Cuando empezamos con los pop-ups, nosotros colaboramos con muchos restaurantes establecidos en Atlanta, y muchos de ellos también fueron reconocidos en la Guía Michelin. Ellos no solo son nuestros amigos sino también han sido nuestros mentores porque han estado en el negocio durante muchos años". "Los pop-ups son, literalmente, cuando nos hacemos cargo del restaurante por un día. Hacemos nuestro trabajo y, por supuesto, preparamos nuestra comida. La gente nos conoce por nuestro estilo de comida Kamayan".

"Nosotros comenzamos en 2018", nos cuenta chef Carlo. "Recuerdo claramente cuando celebramos nuestro primer pop-up en la casa club del complejo de apartamentos de mi hermana en Kennesaw. Lo hacíamos veces ahí y luego nos hicimos muy populares, las entradas se agotaban o la gente esperaba en fila afuera. En ese momento, creo que la gente le llamaba la atención la comida filipina porque no había ningún restaurante filipino en Atlanta".

"Esa fue una de las razones por las que quisimos tener un restaurante, porque queríamos representar nuestra cocina filipina. La mayoría de las veces, cuando las personas mencionan la comida asiática, se refieren a la tailandesa, japonesa, china o coreana, pero nunca dicen filipina. Pero ahora nosotros estamos esa noción, y eso es fantástico. Es como si estuviéramos dando los primeros pasos en algo que la gente no conocía, y eso es increíble. No es que somos pioneros porque los filipinos han estado aquí desde siempre, pero estamos entre los primeros en ofrecer nuestra comida en la ciudad".

“Los filipinos en Georgia están dispersos, a diferencia de otras comunidades de inmigrantes que se encuentran en áreas específicas. La mayoría de los filipinos que han emigrado a los Estados Unidos son profesionales. Chef Mia y yo tuvimos carreras profesionales exitosas en otros campos antes de decidir tener Kamayan ATL. Nosotros comenzamos a hacer ventanas emergentes durante los fines de semana, pero luego se volvió más popular y comenzamos a recibir solicitudes de los restaurantes. Así fue como decidimos dedicarnos a este campo a tiempo completo. El restaurante es uno de los negocios más difíciles que he tenido, pero también es muy gratificante”, afirmó el Chef Carlo.

“Chef Mía aprendió este arte de su mamá, quien es una excelente cocinera. Creo que de ahí sacó el gen de la cocina. Por mi parte, yo fui un padre soltero y tuve que criar a mis tres hijas. Entonces, para mí fue una necesidad aprender a cocinar. Yo me encargo de todo lo que es freír y asar en la cocina ya que aprendí a cocinar así, y mucho, para mis hijas y todos sus amigos que siempre estaban en nuestra casa. Tú sabes, necesitaba crear algo rápido y bueno para todos”.

“Chef Mia y yo nos conocemos desde que teníamos 12 años, desde la época de la secundaria. Después con el transcurrir de nuestras vidas, nos reconectamos y ahora somos socios en la vida y en los negocios”.

Volviendo a como comenzamos, dice Chef Carlo – “las cosas empezaron a cambiar cuando, para mi cumpleaños, preparamos un Kamayan (el término 'Kamayan' se traduce directamente como 'mano' en tagalo, uno de los dialectos más hablados en Filipinas. Es una forma tradicional de comer con las manos, pero también se refiere a un estilo de servir toda la comida extendida sobre hojas de plátano). Nosotros invitamos a amigos y a toda nuestra familia, y todos estaban tomando fotografías y videos que fueron publicados en sus redes sociales. La gente empezó a preguntarles '¿dónde estás? ', '¿en qué restaurante estás? ' Y todos estábamos en mi casa. Empezamos a hacer Kamayan para el cumpleaños de mi madre y para Navidad, y finalmente, recuerdo, en abril, cuando al dejar a Mia en el aeropuerto, ella me llamó a través de la puerta y me dijo: "¡Probemos, probemos el terreno!". Entonces comencé a buscar posibles espacios, pero eran muy caros. Fue entonces, cuando hablé con mi hermana y alquilamos la casa club de su complejo de apartamentos. Allí hicimos cuatro eventos emergentes y usamos las redes sociales para promocionar Kamayan. El primer evento fue como una fiesta para 40 personas, pero terminó con 48. La gente estuvo charlando, comiendo y pasándola bien. A partir de ahí, nuestros seguidores en las redes sociales crecieron exponencialmente, pasando de 100 a 800 y luego a miles de seguidores. La gente empezó a fijarse en nosotros y a preguntar: ‘¿Qué tipo de comida era?’ Así que usamos nuestro sitio web para publicar fotografías; y después de cuatro semanas, los dueños de restaurantes comenzaron a invitarnos”.

“Durante ese tiempo colaboramos con muchos restaurantes y empresas de catering establecidos como A Mano, Red Hare Brewing Company, Ba Bellies, Lazy Betty, Korean Fusion (Chef Ronald Hsu), Chicomecoatl, The Plate Sale, Minero, Foodcation Forever, Syndesi Desserts, Nam. Restaurante Phuong (Chef Tieng), Barbacoa Heirloom Market (Chef Jiyeon), Snackboxe Bistro (Chef Jiyeon). También participamos en Taste of Marietta, Taste of Kennesaw y en Pratt-Pullman Yard ofrecimos comida sobre ruedas durante la exposición “Van Gogh: Immersive Experience” y colaboramos en otros eventos especiales allí mismo””.

“Pasó el tiempo y fue en el pasado diciembre cuando tuvimos una apertura intima de nuestro restaurante con familiares, amigos y una bendición. Y aunque no formalmente, fijamos el primer jueves de enero de 2023 como la inauguración oficial del Restaurante KAMAYAN ATL.”

¿Qué platillos recomiendas del menú?

Nuestro menú se basa en la comida que amamos. Los sabores son de la zona de Manila donde Chef Mia y yo crecimos. A Chef Mia le gusta usar la leche de coco porque es un ingrediente abundante en su región. A mí me gusta preparar mi versión del Adobo, un plato tradicional de Filipinas, que consiste en pollo estofado con salsa de soja filipina (esta salsa de soja tiene un toque dulce), vinagre de caña de azúcar, hojas de laurel y pimienta. En cambio, su versión es completamente diferente”.

"Por eso, depende de lo aventureras que sean las personas", nos comenta Chef Carlo. Pueden probar platos de los que nunca han oído hablar o comer otros más tradicionales. Nuestras lumpias (arrolladitos rellenos fritos) y nuestro pollo o cerdo al BBQ son muy populares. Muchos de los platos que preparamos se consideran platos únicos que se suelen preparar durante las festividades, como el cochinito asado. También tenemos una versión del plato de espaguetis 'Pansit Palabok' (fideos transparentes con camarones, tofu, carne de cerdo picada y salsa 'Tomalley'). Por supuesto, siempre que vengan a Kamayan, ¡deben dejar espacio para el postre! Ofrecemos Churros de Ube rellenos de crema pastelera, Pastel de Ube con Flan, Halo Halo Espesyal (hielo picado, leche y una mezcla de deliciosos toppings) y otros tipos de pasteles.”

Los horarios de Kamayan ATL es:
Jueves 5:00 a 9:00 PM 
Viernes y Sábado 12:00 a 9:00 PM
Domingo 12:00 a 7:00 PM.

Puede venir sin reservaciones. Sin embargo, se recomienda encarecidamente hacer reservaciones.

¿Si tiene preguntas sobre catering? envíe un email a

5150 Buford Hwy NE, Doraville, Georgia 30340
678-938-3584 / 678-231-2122

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